martes, 19 de mayo de 2015

Centaurea menor o hiel de la tierra (Centaurium erythaea)

 Centaurea menor o hiel de la tierra
Centaurium erythaea Rafn, 1.800
En el Alcornocal de Lújar (21-05-2005)
En el Coto de Motril (4-06-2011)
En Los Guájares (16-06-2011)
En Los Tablones (24-05-2011). Fotos AGMaldonado

En el Alcornocal de Lújar (13-05-2015). Fotos Pepe Marín

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Magnoliopsida (Dicotyledones)
Orden: Gentianales
Familia: Gentianaceae
Género: Centaurium
Especie: Centaurium erythraea
[Centaurium minus autc]

Planta herbácea bianual de hasta 0,50 cm. de altura, florece únicamente en el segundo año.

hojas enteras, elípticas y de ápice obtuso, de 3-5 nervios, las basales dispuestas en roseta, las superiores sentadas.

flores el cáliz posee 5 sépalos lineares fusionados solamente en la base. La corola fusionada en un tubo estrecho que se abre en 5 lóbulos patentes de color rosa. Con 5 estambres, alternos con los lóbulos de la corola, con anteras amarillas que se retuercen helicoidalmente en la dehiscencia. Florece a finales de primavera.

fruto cápsula elíptica, contiene semillas de color pardo.

hábitat prefiere los terrenos frescos y sueltos de bosques y matorrales.

distribución originaria de Europa y Centro y Sur de Asia. Introducida en Norteamérica y Australia. En casi toda la Península Ibérica en bosques y matorrales, hasta los 1.500 m. de altitud.

utilidades posee un glucósido muy amargo, que presupone el origen de su nombre común "hiel de la tierra". Se recomendaba para estimular el apetito y aromatizar licores. Se utiliza en cosmética, su infusión sirve para teñir el cabello de rubio. Tiene propiedades medicinales antiparasitarias, antiinflamatorias y antipiréticas. También se ha usado como insecticida contra los piojos. 

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