domingo, 29 de junio de 2014

Morera, moral blanco, morera de seda (Morus alba)

Morera, moral blanco, morera de seda
Morus alba L.
Jardines del campus universitario de Fuente Nueva, en Granada
Fotos Pepe Marín (8-06-2014)

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Magnoliopsida (Dicotyledones)
Orden Rosales
Familia: Moraceae
Género: Morus
Especie: Morus alba

Árbol de hasta 15 m. de altura. monoico, con corteza de color gris pálido y ramillas pelosas cuando jóvenes. 

hojas alternas, pecioladas, ovadas, ocasionalmente trilobuladas, de base cordada o redondeada, ápice agudo u obtuso y margen dentado, de haz glabro y de color verde claro y brillante, con algunos pelos en las axilas de los nervios por el envés. 

flores dispuestas en espigas axilares, unisexuales y densas, con pedúnculos casi tan largos como las inflorescencias. Perianto constituido por 4 sépalos glabros o algo ciliados en el ápice; flores masculinas con 4 estambres, las femeninas con un pistilo y dos estigmas.

frutos agregados con sus respectivos periantos carnosos en infrutescencia (sorosis), de color blanco, a veces rosada o negruzca en algunas variedades.

hábitat cultivada y naturalizada en setos, linderos, bosques riparios. Entre 0–900 m. de altitud.

distribución oriunda del Centro y Este de Asia. Todo el territorio. Cultivado como ornamental en muchos lugares de Asia, Europa y América. A España llegó introducida desde Italia en la Edad Media, cultivándose sobre todo en el territorio cálido del Este, Centro y Sur peninsular. 

utilidades ha sido muy usada para la alimentación del gusano de seda, ya en desuso en nuestra Península. En la actualidad se cultiva como árbol ornamental en parques, paseos y avenidas. De sus raíces se obtenía una sustancia tintórea. Con las fibras de la corteza pueden elaborarse cuerdas de gran resistencia y calidad. Los frutos son diuréticos y refrescantes y con ellos se pueden hacer zumos y mermeladas. Su madera es dura y resistente a los cambios de humedad, utilizada para carretería, tolenería, tornería, ebanistería y hacer mangos de herramientas.

martes, 24 de junio de 2014

Llantén mayor (Plantago major)

Llantén mayor
Plantago major Linnaeus, 1.753
Parque público Los Pueblos de América en Motril. Fotos Pepe Marín ( 21-06-2014)

Reino: Plantae 
División: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Magnoliopsida (Dicotyledones)
Orden Lamiales
Familia: Plantaginaceae 
Género: Plantago
Especie: Plantago major
[= Plantago major subsp. intermedia]

Planta herbácea de entre 10–40 cm. de tamaño, perenne, escaposa.

hojas en roseta basal, ovadas, anchas, enteras o irregularmente denticuladas, con 3–9 nervios; pecíolo largo (de longitud más de la mitad de la del limbo) y estrecho, laxamente pubérulo. 

flores con los escapos florales más largos que las hojas, terminados en una espiga cilíndrica, compacta, a veces con las flores basales algo separadas. Brácteas ovadas, glabras, de margen escarioso, con nervio medio que alcanza el ápice. Cada una de las flores tetrámeras, hermafroditas. Cáliz con los sépalos similares entre sí, ovado–oblongos, con margen escarioso estrecho, los dos anteriores separados casi en toda su longitud. Corola escariosa, no coloreada; tubo liso, glabro; lóbulos agudos, glabros. Androceo de estambres con filamentos blancos y anteras amarillentas.

fruto cápsula (pixidio) con numerosas semillas elipsoideas o poliédricas, ligeramente estriadas. 

hábitat herbazales húmedos y antropizados, zonas umbrías, cultivos y huertas. Desde el nivel del mar hasta 1.300 m. de altitud. 

distribución Europa, Norte y Centro de Asia y Norte de África; naturalizada en por todo el mundo. Frecuente en la Península Ibérica y Baleares.

utilidades la planta contiene diversos principios (ácidos urónicos, mucílago, pectinas, glucósidos iridoides, taninos, ácido cafeico, etc.) que le confieren propiedades medicinales como diurético, antidiarreico, expectorante, hemostático, enfermedades de la piel y otras. Las hojas jóvenes se han utilizado como alimento en ensaladas y guisos. También como alimento de pájaros de jaula.

Con tantas virtudes el llantén no escapó a leyendas y supersticiones populares, así, por el siglo XVII se extendió por Europa la siguiente creencia:

"El día de San Juan, antes de salir el sol, debemos coger la simiente del llantén mayor, la pulverizaremos y la introduciremos en el cañón de una pluma de ganso con unas gotas de agua bendita, después lo taparemos todo con cera virgen de un cirio también bendito. El que lleve encima estas semillas de esta forma encapsuladas será objeto de deseo de cualquier dama".


martes, 17 de junio de 2014

Mata blanca, tártago, métel (Datura inoxia)

Mata blanca, tártago, métel
Datura inoxia Mill., 1.786
Jardines del campus universitario de Fuente Nueva, en Granada
Fotos Pepe Marín (8-06-2014)
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Magnoliopsida (Dicotyledones)
Orden: Solanales
Familia: Solanaceae
Género: Datura 
Especie: Datura innoxia
[= Datura metel auct.]

Planta anual, de entre 20–150 cm. de tamaño, robusta, pubescente, grisácea. Tallos fistulosos, con ramas ahorquilladas, más o menos divaricadas.

hojas alternas, pecioladas, ovadas, de base asimétrica, sinuado–dentadas o subenteras, con dientes obtusos.

flores actinomorfas, hermafroditas, pentámeras, solitarias, axilares, pediceladas. Cáliz tubuloso, acrescente, con dientes, con la base persistente en el fruto. Corola tubuloso–infundibuliforme, blanca, con 5 pliegues longitudinales y lóbulos acuminados. 

fruto cápsula péndula, subglobosa, que se abre por 4 valvas, cubierta por numerosas espinas poco ensanchadas hacia la base y de ápice más o menos ganchudo. Contiene semillas subreniformes, diminutamente alveoladas, pardas

hábitat bordes de caminos, zonas urbanas (parque, jardines), márgenes de ríos y arroyos.

distribución Naturalizada,nativa de Centro América. Naturalizada en la región Mediterránea, Asia, Norte de América, Suroeste de África, Australia e Islas de la Macaronesia (Madeira, Islas Canarias y Cabo Verde). En la Península se encuentra en el Sur, Centro y Este.

utilidades la planta contiene alcaloides (atropina, la escopolamina y la hiosciamina) similares a los de la mandrágora, la belladona y el beleño negro, que también se usaban con prudencia como analgésicos en la antigüedad. Tiene efectos alucinógenos.

sábado, 14 de junio de 2014

Libocedro de California, Cedro de incienso (Calocedrus decurrens)

Libocedro de California, Cedro de incienso
Calocedrus decurrens (Torr.) Florin, 1.956
Jardines del campus universitario de Fuente Nueva, en Granada
Fotos Pepe Marín (8-06-2014)

Reino: Plantae
División: Pinophyta (Gymnospermae)
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Género: Calocedrus
Especie: Calocedrus decurrens

Árbol que puede alcanzar 45 m. de altura, con porte columnar estrecho, redondeado en su extremo. Corteza marrón-rojiza, escamosa, tornándose fibrosa y profundamente agrietada con los años. Ramificación dística sobre un solo plano, con ramillas aplanadas. El término genérico de Calocedrus (del griego kalos=bello, hermoso y  Cedrus=cedro, por su porte hermoso. Es específico decurrens, del latín, decurrente, alude a sus hojas imbricadas.

hojas escamiformes, mucho más largas que anchas, dispuestas en 4 filas, fuertemente imbricadas a excepción del ápice que está levantado; son de color verde oscuro y desprenden olor a resina al frotarlas. 

flores dispuestas en inflorescencias masculinas amarillentas, en posición terminal. Conos o piñas alargados, solitarios, colgantes, de unos 2 cm. de longitud, de color marrón claro. Están formados por 3 pares de escamas, siendo las del par inferior más pequeñas, las del segundo par alargado y con una pequeña espina en su extremo y las del par central soldadas formando un tabique. Cada una con 1-2 semillas de alas desiguales. Los conos maduran anualmente y luego caen. 

hábitat crece entre 50-2900 m. de altitud, resistiendo los cambios de temperatura y la sequía.

distribución nativo del oeste de Norteamérica, estando el grueso de su área de distribución en los Estados Unidos, también presente en el Noroeste de México. Introducida en mucho países como planta ornamental.


utilidades la madera ligera de esta especie se utiliza para la elaboración de lápices, debido a que es suave y tiende a aguzarse fácilmente sin formar astillas, también es utilizada en marquetería y escultura. Su corteza puede quemarse como incienso, de ahí su nombre común de Cedro de incienso. Se cultiva en parques y jardines como planta ornamental.

sábado, 7 de junio de 2014

Ajoporro, puerro silvestre (Allium ampeloprasum)

 Ajoporro, puerro silvestre
Allium ampeloprasum Linnaeus, 1.753
 
Allium ampeloprasum, en una finca del Camino de MinasierraMotril 
Fotos Pepe Marín (3-06-2014)

Reino: Plantae 
División: Spermarophyta
Subdivisión: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Liliopsida (Monocotyledones)
Orden: Asparagales
Familia: Alliaceae 
Género: Allium 
Especie: Allium ampeloprasum


Planta herbácea de hasta 1,8 m. de altura, perenne, bulbosa. El bulbo es subesférico, con túnica externa de varias capas membranosas, sobre la que se dispone varios bulbillos, a veces estipitados. 

hojas planas, con pequeños dientes marginales y de sección en V, que cubren hasta la mitad del tallo. 

flores dispuestas en inflorescencia en umbela esférica, grande, protegida por una espata caediza, a modo de capuchón, de largo apículo. Cada una de las flores con peciolo largo, y periantio de ovoideo a algo campanulado. Tépalos blancos, rosados o purúreos, con nervio medio longitudinal. Androceo con 6 estambres, a veces exertos, visibles por encima de los tépalos. Gineceo con ovario globoso, estigma capitado Florece en primavera y principio de verano 

fruto cápsula.

hábitat herbazales, bordes de caminos, campos baldíos, terrenos removidos y campos de cultivo. 

distribución Sur y Oeste de Europa, Norte de África, Oeste de Asia, e Islas de la Macaronesia. Presente en casí toda la Península Ibérica y Baleares.

martes, 3 de junio de 2014

Cafeto (Coffea arabica)

Cafeto
Coffea arabica Linnaeus, 1.753
En un cortijo del Camino de Minasierra, Motril
Fotos Pepe Marín (2-06-2014)

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Magnoliopsida (Dicotyledones)
Orden: Gentianales
Familia: Rubiaceae
Género: Coffea
Especie: Coffea arabica

La tarde del ya célebre día 2 de Junio de 2014, el amigo Pepe Marín y yo nos desplazamos a la finca particular de nuestro amigo José (Joseico). El objetivo de la visita, no era otro que Pepe Marín fotografiara la planta del cártamo o azafrán bastardo, pero como Joseico, veterano y sabio agricultor, es una caja de sorpresas, en un momento nos dijo ¿Y ésta planta, sabéis qué es?, quedamos sorprendidos, no la habíamos visto nunca, nos dijo es una planta de café. Pepe Marín, obviamente tomó las imágenes pertinentes, algunas de las cuales se muestran en ésta entrada.

De la treintena de especies que comprende este género Coffea, solo tres son económicamente importantes: Coffea arabica, la cual produce aproximadamente el 90% del café comercializado en el mundo, seguido por Coffea canephora y Coffea liberica , que producen un aproximado de 9% y 1% respectivamente (Ascanio, 1994; Jaramillo, 1996). Lo anterior, y las fotos que hemos visto en la red de la planta, nos hacen pensar que el cafeto motrileño de Joseico pertenece a la especie Coffea arabica.

El cafeto es arbusto que en estado silvestre puede sobrepasar los 10 m. de altura, glabro, con pequeñas hojas brillantes. Es una planta tetraploide cuyo nombre genérico deriva de la palabra árabe utilizada para la bebida, que puede procederde la región de Kefa en Etiopía.

hojas simples, alternas, opuestas, delgada, de color verde oscuro, brillante a la superficie.

flores dispuestas en inflorescencias en racimos, densos a lo largo de las ramas de reproducción en la axilas de las hojas. Las flores son blancas, de estrellada forma de estrellada con pedúnculos robustos pero cortos.

fruto es una drupa rojiza que contiene 2 semillas. Las semillas secas, después de la eliminación de la piel, proporcionar los granos de café de comercio.

hábitat requiere ambientes moderadamente húmedos y suelos profundos en terreno ondulado. No tolera los suelos arcillosos ni los arenosos. Principalmente entre 1.500-2.000 m. de altitud, con precipitaciones entre 1.500-2.000 mm. anuales. 

distribución originario de Etiopia, Sudán, Yemen (África), es uno de los cultivos de mayor importancia en muchos países del mundo, se cultiva en más de 80 países tropicales y subtropicales, como Colombia, Brasil, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Honduras, Vietnam, y otros muchos. 

utilidades la bebida que se obtiene de las semillas del cafeto, el café, es consumida por más de la tercera parte de la población mundial, en la última década hay una tendencia de aumento en el consumo de cafés finos de alta calidad. El principal componente del café es la cafeina, que tiene propiedades diuréticas y estimulantes del sistema nervioso central, a nivel psíquico y neuromuscular.

lunes, 2 de junio de 2014

Cártamo, azafrán bastardo (Carthamus tinctorius)

 Cártamo, azafrán bastardo
Carthamus tinctorius L.


En un cortijo del Camino de Minasierra, Motril
Fotos Pepe Marín (2-06-2014)

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Magnoliopsida (Dicotyledones)
Orden:Asterales
Familia:Asteraceae
Género: Carthamus 
Especie: Carthamus tinctorius 

Planta herbácea anual de 30–60 cm., glabrescente, poco espinosa o subinerme.Tallos erectos, ramificados en la mitad superior. 

hojas subinermes, alternas, sésiles, ovadas o elípticas, enteras o con dientes espinulosos.

flores dispuestas en capítulos discoides, terminales, solitarios, con hojas involucrantes. Involucro ovoideo, con varias filas de brácteas, las externas de base coriácea pajiza y ápice foliáceo y espinoso, las medias ovado–lanceoladas,
con espina apical. Las flores son flosculosas, amarillas, anaranjadas o rojizas. 

frutos aquenios lisos o ligeramente rugosos en el tercio superior; con vilano ausente o de escamas.

hábitat planta cultivada como sucedáneo del azafrán y a veces naturalizada

distribución oriunda de Asia Occidental.

utilidades en el pasado se cultivaba para obtener colorantes (amarillo y rojo), de especias. Desde mitad de siglo XX principalmente se cultiva para extraer de su semilla un aceite vegetal, muy usado en diversos países para cocinar, en ensaladas, y para producir margarinas. También se consume como suplemento nutricional

Industrialmente el aceite de cártamo se usa en pinturas en lugar de aceite de linaza.

En medicina, se ha comprobado que el aceite de cártamo mejora la glucemia, la inflamación, el nivel de lípidos sanguíneos en pacientes obesos, posee  además propiedades laxantes, nematocidas, antifúngicas, hipercolesterolemias, entre otras. 

Las flores de cártamo se usan ocasionalmente en gastronomía, es el caso de nuestro amigo José Herrera,  como un sustituto del azafrán (Crocus sativus), denominándose entonces como "azafrán bastardo".