lunes, 3 de septiembre de 2018

Árbol de fuego, braquiquito rojo (Brachychiton acerifolius)

Árbol de fuego, braquiquito rojo
Brachychiton acerifolius (A.Cunn.) Macarthur & C. Moore
En la Ronda doctor Henry Norman Bethune (antes Ronda Sur) de Motril 
Foto Pepe Marín (14-06-2018)

Reino: Plantae
División: Spermarophyta
Subivisión: Magnoliophyta (Angiospermae)
Clase: Magnoliopsida (Dicotyledones)
Orden: Malvales
Familia: Malvaceae
Género: Brachychiton
Especie: Brachychiton acerifolius

Árbol semicaducifolio por poco tiempo, con una copa más o menos piramidal y un tronco cilíndrico y recto con la corteza lisa y verdosa en los primeros años, tornándose grisácea, fisurada y rugosa con el paso de los años, que alcanza en cultivo 8-12 m. de altura, pudiendo sobrepasar los 30 m. en su lugar de origen. Ramillas glabras. Brachychiton deriva del griego brachys = corto y chiton = túnica o cubierta, en alusión al corto tomento que recubre a las semillas o, lo que es más probable, a la cubierta externa persistente de las semillas. El epíteto específico acerifolius hace referencia al género Acer L. (familia Aceraceae), del latín acer,-is y folium-ii = hoja, por el parecido de las hojas con las de un arce (Acer saccharum). Los nombres populares aluden al color e intensidad de su floración.

hojas estipuladas, las juveniles con 5 lóbulos profundos, enteros o trilobados, de ovados a rómbico-ovados. Pecíolo glabro. Las adultas enteras a trilobadas, de, cuando enteras ovadas, ovado-lanceoladas u oblongo-ovadas y cuando lobuladas con los lóbulos oblongo-ovados, de ápices obtusos; la base es truncada, anchamente cuneada o cordada. Son glabras, de textura coriácea, de color verde brillante en el haz, con la nerviación pinnada o palmeada, destacada especialmente en el envés. Pecíolo largo. 

flores en inflorescencias en panículas axilares abiertas que aparecen normalmente cuando el árbol está casi sin follaje, con hasta 200 flores sobre pedicelos rojos, glabros o con algunos pelos, articulados, de 5-20 mm de largo. Las flores son de color rojo brillante. Cáliz acampanado de aspecto petaloide, con 5(-6) lóbulos, glabro o con algunos pelos externamente y algo pubescente o puberulento en su interior; lóbulos triangulares, ligeramente recurvados. Flores masculinas con una columna estaminal, con una masa de 15 anteras amarillas en su parte superior; flores femeninas con un ovario glabro sobre un corto ginóforo largo; carpelos 5, amarillos, casi o totalmente libres, con los estilos glabros y los estigmas connados, formando una estructura de 5 lóbulos. 

frutos folículos glabros externamente, largamente pedunculados, estrechamente elipsoides, rostrados, leñosos. Semillas de 16 a 26 por folículo, ovoides, lisas o ligeramente rugosas, amarillas.

hábitat especie de crecimiento rápido, adaptable a multitud de situaciones, gustándole una exposición soleada o a media sombra, tolerando sólo ligeras sequías, pues gusta de riegos en verano. Propio para climas desde templados a tropicales. Su sistema radicular es poderoso, por lo que hay que plantarlo en suelos algo sueltos. No florece hasta alcanzar cierto grado de madurez, lo que no ocurre transcurridos 7-8 años.

distribución originario del Este de Australia, desde Nueva Gales del Sur hasta la península del Cabo York, al norte de Queensland. Introducido en muchos países como planta ornamental.

utilidades en parques y jardines se planta como especie ornamental.  Su madera es poco duradera, usándose como un sustituto en la fabricación de tablas de surf. En las zonas de las cuales es originaria sus semillas de consumen tostadas.

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